La cerámica – en español

HABLEMOS DE CERÁMICA

06_Cerchio di argilla

A partir de mi reciente experiencia en Chile, me di cuenta de que no en todas partes del mundo la experiencia cerámica es la misma ni tampoco el modo de trabajar.

De partida no es simple encontrar los materiales necesarios para realizar algunas técnicas, y en particular de acuerdo a los relatos muchas ceramistas de Santiago que conocí o conocía ya, el mayor problema está en encontrar componentes químicos que estén certificados, por lo que todo se basa en una constante prueba y error sin nunca poder asegurar de que el esmalte sea de un color estable.

Claro de una parte nos ayuda a estar más preparados y en constante entrenamiento para producir nuestros propios esmaltes, de otra parte, nos quita tiempo en cuánto a producción.

Otra cosa que noté es que la mayor parte de las ceramista trabaja con cerámica gres, y muchas personas sobre todo las que están recién empezando, poco saben de esta pasta y de las otras pastas que existen, claro no es un discurso fácil… diría que es bastante complejo y requiere tiempo, pero  este artículo nace justamente con la exigencia de ayudar a entender a modo de resumen, los distintos tipos de pastas y sus revestimientos.

Luego entran en juego la temperatura y las curvas pero vayamos por parte.

Espero lo disfruten!

LAS ARCILLAS

argilla

La arcilla es un término que se refiere a la sedimentación en estratos muy finos de una roca sedimentaria o un suelo constituidos principalmente por silicatos de aluminio hidratados procedentes de la descomposición de rocas que contienen feldspato. Estas rocas son transportadas por el agua o el viento, y en el camino se van descomponiendo junto a otros materiales orgánicos y minerales, creando capas en el suelo, la capa más fina es la arcilla.

Presenta distintas coloraciones según las impurezas que contiene, desde el rojo anaranjado hasta el blanco cuando es pura. La principales impurezas son las sales, óxidos y arenas.  El color rojo, una vez bizcochada por ejemplo, es representado por la cantidad de oxido de hierro que contiene, este oxido es difícil de eliminar.

Las arcillas se caracteriza por su plasticidad al ser mezclada con agua, más ¨grasas¨ son y más plásticas se presentan, de lo contrario más ¨magras¨ son y más elásticas.  También se caracterizan por su dureza al calentarla por encima de los 800 °C.

Las arcillas grasas son las que poseen una gran plasticidad. Presentan en su constitución una gran concentración de minerales arcillosos y una baja concentración en arenas silíceas. Se moldean con facilidad.

Las arcillas magras son las que poseen una baja plasticidad. Son quebradizas y arenosas

Plasticidad: Es lo opuesto a elástico, y es la capacidad de modelarse que tienen las arcillas. Un elástico de caucho por ejemplo es elástico, esto quiere decir que yo le doy una forma tirándolo y el elástico se devuelve a su forma original. Esto pasa también en una arcilla. Cuándo son arcillas muy magras y por lo tanto muy elásticas son difíciles de modelar, es el caso de la porcelana.

Las arcillas se pueden ¨arreglar¨ y volverlas más plásticas agregando hidróxido, carbonato o silicato sódico, con cal, oxalato y humus.

LA PASTA CERÁMICA

pasta

Es un conjunto de materias primas oportunamente mezcladas, estas materias primas se dividen en 3 familias:

Arcilla: Aquellas puras son los caolinos que tienen un costo más elevado y son de color blanco una vez quemadas, por que continen practicamente nada de oxido de hierro. En cocción sucede la sinterización por lo que se compacta.

Inertes: Son principalmente las arenas  (quarzo) che no reaccionan y sirven a mantener la forma en cocción, de lo contrario colapsaría. Sirven también para permitir un encogimiento lineal del objeto.

Fundentes: Los feldspatos favorecen la fusión de la arcilla a temperaturas industrialmente aceptables. Las arcillas como citamos antes son silico alluminati que fundirían a 2000°.

Los fundentes crean reacciónes eutecticas que ayudan a que la arcilla funda a temperatura entre 900° y 1350°.

TIPOS DE PASTAS CERAMICAS

Existen muchos tipos de pastas cerámicas, veamos las más comúnmente utilizadas

Pasta roja, terracotta, mayolica, faenza: Todas son pastas rojas a baja temperatura y alta porosidad. Varias granulometrías, temperatura máxima 980 grados.

Pasta blanca, loza fina o inglesa, terraglia: Todas son pastas blancas, de baja temperatura. La temperatura máxima de bizcocho es 1000 grados. Se separan en pasta blanca tierna y fuerte, la tierna es para lozas por ejemplo y la fuerte para sanitarios, etc.

Gres: Se presentan en varias coloraciones desde el blanco, al beige al rosa y amarillo, son de pasta compacta y pueden ser revestidas o no y cuece a alta temperatura. En cocción sucede el fenómeno de la greificación que suelda los poros donando mayor resistencia mecánica.

Porcelanas: Son de color blanco o avorio, de pasta fina y muy compacta, traslucida una vez cocidas, duras y resonantes. Se componen de feldspato, caolín y quarzo y cuecen a altas temperaturas.

Cada pasta tiene su temperatura de consolidación y de fusión, por lo tanto no debemos estar ni por debajo ni por arriba de estos límites.

Además las pastas pueden ser refractarias, o semirefractarias, esto dependerá de la chamotte contenida al interno.

La chamotte es bizcocho molido o arenas, que se agregan a la mezcla para crear una pasta más o menos refractaria, una pasta con chamotte será más refractaria y por lo tanto más resistente a los cambios de temperatura, más resistente en cuánto a estructura de modelado, y da un aspecto más rústico.

REVESTIMIENTOS CERÁMICOS

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Se dividen en dos tipos, los revestimientos terrosos y los revestimientos vetrosos.

Revestimientos terrosos: Se aplican comúnmente a dureza cuero, y pueden ser engobes o tierra sigillata. Los engobes son compuestos a base de arcilla y fundentes, que pueden ser colorados con pigmentos u óxidos. Para un mejor manejo se le agrega silicato sódico que mantiene en suspensión las partículas. Se usa líquido y viscoso y se aplica por inmersión, pincel o aspersión. El resultado es una superficie porosa a la cual una vez bizcochada se le aplica un esmalte transparente.

La terra sigillata es un engobe, dejado decantar en una recipiente. Al dejarla decantar se forman generalmente 3 estratos, uno muy pesado, uno ligero y agua, tomando el estrato mas ligero, se obtiene la terra sigillata que trae origen en la antiguedad griega y romana. El termino quiere decir tierra sellada, esto por que la superficie queda sellada y sin porosidad una vez cocida. Además las terras sigilatas vitrifican obteniendo así resultados brillantes.

Revestimientos vetrosos

Denominados esmaltes, se separan en opacos, mat, y transparentes, últimamente también existe el satinado.

Son revestimientos impermeabilizantes, formados por una parte fundente, una vetrificante y una estabilizante.  Se aplica sobre bizcocho, o en monococción, pueden ser colorados con pigmentos u óxidos, y pueden ser opacos o transparentes.

Esmalte: Cubre completamente el color del bizcocho, gracias a minerales que ayudan a opacar el vidrio. A base vetrosa y fusible a bajas o altas temperaturas.

Esmalte transparente, cristalina, vetrina: Impermeabiliza el objeto pero no cubre el color del bizcocho, se pueden obtener esmaltes transparentes para baja o alta temperatura, y se pueden colorar con pigmentos u óxidos colorantes.

PIGMENTOS Y OXIDOS COLORANTES

pigme

Los pigmentos son compuestos artificiales que donan un color estable a una base vetrosa o terrosa. Hoy en día se utilizan mucho en producciones industriales y artesanales por que te permiten de obtener un color que no varía en el tiempo, y además existen en todos los colores.

Los óxidos colorantes son óxidos minerales que donan un coloración menos estable a un esmalte, el color dependerá mucho de la base que nosotros apliquemos, como es el caso del óxido de cobre que por ejemplo en ambiente alcalino vira a turquesa y en ambiente plúmbico a verde.

REDUCCIÓN Y OXIDACIÓN

Cuándo se escucha hablar de estos dos términos, hablamos del ambiente de cocción, en un horno se produce calor gracias a la combustión, o gracias al calor que genera la energía eléctrica a través de resistencias.

Existen varios tipos de quemas, pueden estar hechas en horno eléctrico, en horno a gas o leña o simplemente un agujero en el suelo con una fogata arriba…

Dentro de nuestra cámara de cocción se puede formar un ambiente oxidante o una reducción, pero ¿que quiere decir? reducción quiere decir que se reduce el oxigeno osea que el oxigeno no está presente, esto debido a que surge una combustión, y que ésta le roba el espacio al oxigeno de la cámara. El hecho de que no exista oxigeno por ejemplo por que en su lugar hay humo, provoca variación del ambiente y como consecuencia variación de la coloración de la pieza. Tal es el caso por ejemplo de un esmalte trasparente que contiene óxido de cobre, el óxido de cobre en presencia de oxigeno será verde o turquesa dependiendo de su base vetrosa, y en reducción vira a un color cobre, rojizo metálico.

Cabe recordar que para esmaltar un objeto, cualquiera sea la naturaleza de su pasta tiene que estar poroso por lo tanto cocida a temperatura de bizcochado que generalmente va desde 950 a 1000 grados. Esto por que si yo llevo una pieza de gres a 1260 grados por ejemplo, ésta se habrá sellado, y el esmalte no podrá quedar adherido a la superficie por que no hay poros que permitan la absorción de agua.

DECORACIÓN

CUERDASECA

Son realmente muchas las técnicas de decoración que existen pero las más utilizadas son:

Maiolica: Se decora con pinceles con reserva, una superficie esmaltada, generalmente de blanco, cuándo aún el esmalte está crudo, y polvoroso. Los pigmentos se mezclan a un fundente o base vetrosa para que estos puedan penetrar bien en el esmalte. El resultado es una decoración fresca generalmente con amplias pinceladas, aún que antiguamente los maestros hacían retratos realmente impresionantes sobre platos y azulejos. La maiolica es una técnica difícil pero fascinante por su frescura. cuece a 940 grados aprox.

Bajo cubierta: se decora con pinceles o tampones con pigmentos u óxidos directamente sobre el bizcocho, una vez terminado y seco, se le aplica un esmalte trasparente sobre la pieza. El resultado es menos fresco que en la maiolica,  pero es más simple conseguir buenos resultados.

Engobes: Decorar con engobes es una de mis técnicas favoritas por la versatilidad que donan estas tierras coloradas. se utilizan densos o más líquidos dependiendo del efecto que queramos lograr y además es posible hacer relieves, mezclas, y texturas. Los niños se divierten mucho ya que no son productos tóxicos y son muy fáciles de usar.

Con el engobe se pueden realizar variadas técnicas como el sgraffio, el marmorizado, degrades, relieves, y muchos más.

Estas tierras coloradas se aplican cuándo la pieza está a dureza cuero, y se bizcochan a la temperatura normal de bizcochado, luego se aplica sobre la pieza un esmalte trasparente para impermeabilizar la pieza. Para saber más hay un articulo en italiano aquí

Neriage: Es una decoración interesante aún que un poco limitativa, se trata de mezclar tierras coloradas que tengan el mismo coeficiente de encogimiento, se hacen también efectos marmorizados y otros efectos con esta técnica. Se trabaja con pastas de diferentes colores y se van mezclando según cortes específicos que luego se sobreponen y mezclan. Se bizcochan unas vez modelado y se pasa un esmalte trasparente para impermeabilizar el objeto.

Tercer fuego o sobre cubierta: Para esta técnica podemos usar pinceles, tampones o plumas, y aplicar un color especial, que funde a una temperatura de 700 grados apox. Se aplica sobre una pieza cerámica, esto quiere decir que es una pieza esmaltada y terminada, osea sobre una superficie impermeable y cocida como podría ser una taza de café comprada.

Se transfiere un dibujo con una lápiz de mina, y se prepara el color (pigmento y fundente) con un vehículo que ayuda a que el color se adhiera a la superficie, es posible borrar con la ayuda de trementina, y es una buena técnica para hacer detalles muy muy finos. No es una técnica fácil pero si es cómoda por que se puede borrar y por que necesita una cocción final más baja que las demás decoraciones.

Lustro metálico: Es una técnica muy interesante y utilizada mucho en la antigüedad. Consiste en decorar la pieza y cocerla llevando el ambiente de cocción a reducción, esto hace que los colores se reduzcan virando al metálico, el resultado es una superficie irridescente.

Serigrafía: Pensado para producciones en serie, se crean imágenes en una superficie esmaltada o no a través de una matriz serigráfica. La matriz se compone de una malla de nylon fina, impresa con la ayuda de luz y un gel que reacciona a ésta, dejando así permeables las partes donde la luz no penetra.

La matriz se apoya a la superficie a colorar y gracias a una espátula ancha de goma, se pasa el color solo en la parte permeable dejando así la decoración en la superficie del objeto.

Decalcomanía: A través de calcomanias, producidas con una impresora o manualmente con la técnica de la serigrafía, éstas decalcomanías se adhieren a la superficie con la ayuda de agua y una espátula de goma. En cocción la película de soporte de la decalcomanía desaparece dejando solo el pigmento, que funde con el esmalte. Generalmente se aplica a tercer fuego.

Técnicas alternativas: Son variadas y muchísimas por lo tanto imposible describirlas todas pero puedo nombrar algúnas como Raku, blatic raku, naked raku, raku dolce, pit fire, quema primitiva, buchero etrusco, saggar firing. Se realizan a cielo abierto generalmente en hornos raku, o en fogatas al abierto.

Cuerda seca y otras decoraciones con reserva: Esta técnica permite decorar rellenando áreas con esmalte, pero dejando una barrera entre un color y otro gracias a una reserva o barrera que no permite que el esmalte, en cocción sobrepase ese límite. Para saber más hay un articulo aquí en italiano.

LA CERÁMICA

Y para concluir, se define cerámica un producto terminado, realizado con una pasta cerámica, bizcochado, esmaltado y quemado por segunda vez… luego de tanto trabajo, estudio y sudor, e aquí nuestra cerámica

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BOOKS

Para los que estén empezando recomiendo mucho éste libro Clay and Glazes for the Potter Ceramics Pottery Reference Book Daniel Rhodes CrabbyCats Crabby Cats

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